5 Beneficios del aceite MCT y las mejores formas de utilizarlo en una dieta cetogénica

Los triglicéridos de cadena media (MCT) se encuentran en los aceites habituales. El aceite MCT es un suplemento que contiene estas grasas. Este suplemento se está haciendo rápidamente popular por sus supuestos beneficios en el control de peso.

Pero, ¿de qué otra forma puede beneficiarle el aceite MCT? En este artículo, veremos las opiniones de los expertos sobre los diversos beneficios del aceite MCT, sus posibles riesgos y cómo puede utilizarlo con una dieta ceto. Sigue leyendo.

Índice

Los MCT, los tipos y el aceite MCT

Desde el punto de vista científico, los MCT (triglicéridos de cadena media) son ácidos grasos con cadenas de unos 6-12 átomos de carbono. Por lo tanto, son relativamente más fáciles de digerir para el cuerpo que los ácidos grasos de cadena larga.

Ana Reisdorf, dietista titulada, habla de los diferentes tipos de aceites MCT.

"Hay 4 tipos principales de aceites MCT. Estos son:

  1. Ácido caproico (6 moléculas de carbono): tiene un olor muy fuerte, no se suele utilizar en suplementos o alimentos
  2. Ácido caprílico (8 moléculas de carbono): utilizado por el cuerpo para crear cetonas, también tiene propiedades antibacterianas
  3. Ácido cáprico (10 moléculas de carbono): propiedades antibacterianas y de refuerzo inmunológico, se utiliza eficazmente para la energía
  4. Ácido láurico (12 moléculas de carbono): el principal MCT que se encuentra en el aceite de coco, propiedades antibacterianas, puede ayudar a mejorar la sensibilidad a la insulina."

De estos, los más comunes que puedes encontrar en uso son los ácidos caproico y caprílico. Las fuentes naturales de MCT son la leche materna humana, los aceites como el de coco y el de palma, y la leche entera de vaca o de cabra.

Estas fuentes suelen tener tanto MCT como triglicéridos de cadena larga, que son ácidos grasos saturados. Es importante señalar que ninguna fuente natural tiene un contenido de MCT del 100%. Por ejemplo, el aceite de coco tiene un máximo de sólo el 54% de contenido de MCT. El aceite MCT se obtiene mediante el procesamiento de los aceites de palma y de coco.

La Sra. Reisdorf dice: "El aceite de coco contiene principalmente ácido láurico. La mayoría de los aceites MCT en el mercado son ácidos caprílicos y cápricos; estos son los mejores para ayudarle a entrar en cetosis."

¿Cuántas funciones corporales puede afectar un suplemento de aceite? Sigue leyendo para conocer los beneficios para la salud del aceite MCT.

Beneficios para la salud basados en la ciencia del aceite MCT

El tipo correcto de ácidos grasos puede afectar a muchas funciones corporales. Los MCT son ese tipo porque:

1. Pueden ser saludables para el corazón

Los triglicéridos de cadena media se absorben fácilmente en el torrente sanguíneo y van directamente al hígado. Debido a esta propiedad de los TCM, se ha demostrado que el aceite TCM reduce el colesterol malo (LDL) y aumenta los niveles de colesterol HDL (que son buenos para el corazón).

Felicia Newell, asesora médica de Medical Solutions BCN, afirma que "los TCM tienen una serie de propiedades que pueden ser beneficiosas para prevenir la aterosclerosis (también conocida como el endurecimiento de las arterias), que puede provocar enfermedades del corazón."

También hay pruebas científicas que demuestran que los TCM pueden ayudar a reducir la inflamación, protegiendo así los músculos del corazón.

2. Puede ayudar a regular la diabetes

El Dr. Mahmud Kara, fundador de KaraMD, dice esto sobre el impacto de los MCT en el control de la diabetes.

  • "Los MCT pueden ayudar al cuerpo a producir más cetonas en comparación con las formas de cadena larga, que son importantes para las personas con diabetes.
  • Las cetonas pueden ayudar a regular los niveles de insulina y a descomponer las moléculas de los alimentos en el cuerpo que luego pueden utilizarse como energía.
  • Debido a que se absorbe más fácilmente, el aceite MCT también puede ayudar a las personas que luchan con la absorción de nutrientes debido a problemas con el páncreas (el principal órgano afectado por la diabetes).
  • Además, el aceite MCT puede ayudar indirectamente a las personas con diabetes porque los alimentos con alto contenido en aceite MCT pueden ayudarnos a sentirnos llenos más rápidamente, lo que a su vez puede evitar que comamos en exceso y que se produzcan picos innecesarios en los niveles de azúcar en sangre."

3. Puede ayudar a mejorar los niveles de energía

Como afirma la Dra. Kara, las cetonas que se producen en el cuerpo mejoran los niveles de energía. Las mitocondrias son el centro de energía de la célula. Un estudio ha encontrado particularmente cómo los MCTs mejoran el metabolismo de las mitocondrias, aumentando la producción de energía en las células y mejorando los niveles de energía de su cuerpo.

4. Puede ayudar a reducir la acumulación de grasa

El péptido YY y la leptina son dos hormonas responsables de la saciedad después de una comida. Un estudio demostró que los MCT aumentan la producción de estas dos hormonas, aumentando así la sensación de saciedad. Los MCT también reducen la acumulación de grasa en el cuerpo, lo que es ideal si eres deportista .

5. El aceite de MCT puede promover la pérdida de peso

Los estudios han demostrado que los MCT se absorben directamente en el torrente sanguíneo y no necesitan ser digeridos. En cambio, van directamente al hígado, sin añadir ninguna capa de grasa adicional a los tejidos. La mejora de los niveles de energía y la reducción de la acumulación de grasa son una combinación perfecta cuando se busca reducir el peso.

"El aceite MCT es cada vez más popular entre los deportistas, ya que estas cadenas medias se absorben más fácilmente, pueden contribuir a la pérdida de peso y son una fuente de energía de alta calidad", afirma Anthony Puopolo, director médico de RexMD.

6. Puede ayudar a reducir la inflamación

La Dra. Kara tiene esto que decir sobre cómo los MCT afectan a los síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

"La inflamación crónica es la raíz de todos los males. Muchos problemas de salud como las enfermedades del corazón, el cáncer, la diabetes y los trastornos cognitivos como la demencia y el Alzheimer, comienzan con la inflamación. El aceite MCT puede servir como antiinflamatorio porque puede ayudar a descomponer las citoquinas proinflamatorias."

Un estudio informó de una mejora de la función cognitiva en personas con Alzheimer con una dosis de 30g de aceite MCT al día.

¿Cuál es la mejor manera de aprovechar estos beneficios? El siguiente segmento habla sobre el uso del aceite MCT en una dieta ceto.

Cómo usar el aceite MCT en una dieta ceto

Incorporar el aceite MCT a tu dieta es bastante sencillo. El aceite permanece fluido a temperatura ambiente, y por lo tanto, puede simplemente mezclarlo en cualquier comida o bebida que consuma.

Recuerde que el aceite MCT no es adecuado para cocinar porque las moléculas se rompen a temperaturas más altas.

Algunas formas de utilizar el aceite MCT en su dieta ceto son:

  • Mezclándolo en tu café diario
  • Utilizarlo junto con los aceites de oliva/otros aceites mientras se preparan las ensaladas
  • Mezclarlo con tu batido o con tu bebida pre-entrenamiento

Como se ve en los beneficios, el aceite MCT tiene la característica de promover la producción de cetonas. De ahí que sea el mejor alimento básico para que lo incluyas en tu dieta cetogénica.

Sobre la dosis, "No hay una dosis específica recomendada. La mayoría de los productos recomiendan de 1 a 3 cucharadas al día. Comience con ½ cucharada, ya que los MCT pueden causar problemas digestivos si no está acostumbrado a ellos", dice la Sra. Reisdorf.

Riesgos del aceite MCT: ¿Podría el aceite MCT ser malo para usted?

La Sra. Newell dice lo siguiente sobre los posibles efectos a corto plazo del uso de aceites MCT en exceso.
"En general, es seguro utilizar el aceite MCT en cantidades moderadas. Sin embargo, el uso excesivo y a largo plazo podría tener riesgos. Algunos de los impactos potenciales negativos para la salud incluyen:

  • Como cualquier otra grasa, sigue teniendo un alto contenido calórico. El consumo de más calorías de las que el cuerpo necesita de forma natural diariamente puede conducir a un aumento de peso.
  • La grasa saturada es una de las sustancias más importantes para la salud.
  • Las grandes cantidades de grasas saturadas pueden elevar los niveles de colesterol perjudiciales.
  • Los MCT podrían estimular la liberación de las hormonas del hambre, haciéndole comer en exceso.
  • Grandes dosis podrían conducir a la acumulación de grasa en el hígado".
    La Sra. Reisdorf está de acuerdo y dice: "Uno de los principales riesgos a corto plazo del aceite MCT es la diarrea o los gases que puede provocar la ingesta de una cantidad excesiva"

Conclusión

Los aceites MCT son beneficiosos en general cuando se desea llevar una dieta ceto adecuada. Contribuyen a los principales objetivos de fitness como la pérdida de peso, la quema de grasa, y tener mayores niveles de energía sin consumir demasiados alimentos grasos. Incluso contribuyen a mantener tu corazón sano y tus niveles de colesterol y azúcar en sangre bajo control.

Incluso puede añadirlos a cualquier alimento que desee consumir en su dieta. Sólo recuerda no calentar los aceites MCT. Dicho esto, los efectos secundarios de estos aceites no son demasiados (y sólo a corto plazo). Por lo tanto, puedes empezar a incorporar estos aceites en tu dieta hoy mismo.

Consejos clave

  • Los aceites MCT pueden ayudar a reducir el colesterol malo y aumentar los niveles de colesterol bueno.
  • También pueden promover la saciedad y evitar que se coma en exceso.
  • De este modo, pueden ayudar a la pérdida de peso.
  • El uso de los aceites en una dieta ceto puede darle el máximo beneficio.

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